היישוב גן יבנה הוקם ב-1930 על ידי אגודת "אחוזת אלף", שייסדה כמה שנים קודם לכן את המושבה רענניה. 
גן יבנה הינה מועצה מקומית הגובלת בעיר אשדוד,ביישובי המועצות האזוריות גדרות וחבל יבנה מצפון וביישובי המועצה האזורית באר טוביה ממזרח ודרום. גן יבנה שוכנת מזרחית לכביש ת"א-אשקלון (מס' 4) ודרומית-מערבית לכביש 40 ולחיבור עם כביש חוצה ישראל (כביש 6).  

גן יבנה נמצאת בעיצומה של תנופת בנייה ופיתוח. המועצה נהנית מנגישות טובה לאזור המרכז בזכות מיקומה על עורקי תחבורה ראשיים (כביש 4 וקרבה לכבישים 7 ,40 ו-6),  (ע"פ נתוני חברת הנדל"ן - אמסי נדל"ן


גן יבנה משתרעת על שטח של 10,580 דונם, מהם 4,800 דונם למגורים, 250 דונם לתעשייה ו-5,180 דונם מוגדרים שטחים חקלאיים ושטחי ציבור. רוב האדמות הן בבעלות מינהל מקרקעי ישראל (70%) והשאר בבעלות פרטית. בגן יבנה כ-4,500 יחידות דיור וכל הבתים, למעט שלושה בניינים שהוקמו בשלהי שנות ה-70, הם צמודי קרקע בשטח בנוי של 140-250 מ"ר. 

גן יבנה מחולקת לשלושה אזורים מרכזיים: מרכז המושבה, שכונת מכבים והשכונה הצפוניות. 
מרכז המושבה היא השכונה הוותיקה והבתים בה הוקמו על מגרשים בשטח 800 מ"ר עד דונם. 
שכונת מכבים הוקמה לפני יותר מ-15 שנה, ומאופיינת בבתים קטנים, בשטח בנוי של 140 מ"ר על מגרשים של 250 מ"ר. השכונות הצפוניות - מוטה גור, נאות אשכול, נאות הפרחים והדרים - הוקמו לפני כשמונה שנים והביאו זוגות צעירים ומשפחות צעירות ליישוב. המגרשים בשכונות הם בשטח של 320-500 מ"ר.

בגן יבנה כ-19 אלף תושבים, 70% מהם צעירים עד גיל 40. 
בגן יבנה פועלים גני ילדים, 4 בתי ספר יסודיים (ועוד אחד בבנייה), בית ספר תיכון, חטיבת ביניים וישיבה טכנולוגית. ביישוב יש גם מתנ"ס מרכזי הכולל אולם תרבות וספרייה ציבורית. 
בנוסף הוקמו בו מועדון פיס לגיל הזהב, בריכת שחייה, 3 אולמות ספורט סגורים, מגרשי ספורט פתוחים ובתי כנסת. בימים אלה מקדמת המועצה תוכניות להקמת מרכז ספורט ונופש.